玄天上帝誕辰

 

玄天上帝誕於專門用來消災解厄的上巳節農曆三月初三,一如其他神明的誕辰,善信均帶備香燭元寶紙錢祭

拜,以祈消災解難,平平安安。其中以武當山進香朝拜為最盛,其他各地的賀誕活動亦壯觀非常。

 

 

水神

 

《佑聖咒》稱玄天上帝是「太陰化生,水位之精。虛危上應,龜蛇合形。周行六合,威懾萬靈」。

因此,北帝屬水,當能治水降火,解除水火之患。明代宮內多建真武廟就為祈免水火之災。北帝鎮攝龜精蟒

靈於腳下的功勞,又被元始天尊封其為玄天上帝。

玄天上帝不僅僅統率所有水域的安全,祂還是北極星的化身,可指引船隻航行於正確方向,不會迷失於海上。

 

降妖伏魔

 

江南的道教信仰,伏魔大帝關聖帝君、蕩魔天尊真武帝君、與驅魔真君鍾馗帝君,合稱為三伏魔帝君,為降

 妖伏魔三大神祇。

 

戰神

 

玄天上帝赤足仗劍,狀貌威武,是著名的武神、戰神,元明以來,咸視其為保佑武運的大神。許多征戰,舉

事者皆宣稱得到玄天上帝之庇佑,一如唐朝的毗沙門天一般。

 



庇佑明朝諸帝

 

傳說,明太祖朱元璋曾獲真武大帝護佑而躲過敵兵追殺,登基後冊封其為玄天上帝。朱元璋與陳友諒交兵落

敗遁入武當山,藏身真武廟內躲避追兵。被朱元璋扯破的蜘蛛網,在他進入藏身後,竟又自行癒合如舊,得

以騙過追兵耳目,平安脫險。 因此,朱元璋登基後,立即下旨改建廟宇,重塑神像,獻上「北極殿」匾額,

開封真武大帝為玄天上帝,從此明朝各帝均奉玄天上帝為護國神祇,民間則尊之為北極玄天上帝。

明成祖朱棣崇奉真武,曾宣稱靖難起兵得勝乃真武相佑,朱棣更自詡為真武化身,御用的監、司、局、廠、

庫等衙門中,都建有真武廟,供奉真武大帝像。

 

北斗七星人格化

 

玄武一詞,原是二十八宿中北斗七星的總稱。屈原《楚辭》之《遠遊》篇有句稱:「召玄武而奔屬」。玄武

七宿之形如龜蛇,故注稱,「玄武謂龜蛇,位在北方,故曰玄,身有鱗甲,故曰武」。

禮記載稱「前朱鳥,而後玄武」,朱鳥指的是南方七星,而玄武則是北方的七星,也就是北斗七星。古人以

為北極星是治天界的神,權力很大,因而在漢朝即頗受民間敬重,直到宋朝才將北斗七星人格化。

玄武七宿之中有斗宿。道教重視斗星崇拜,稱「南斗註生,北斗註死」,凡是人從投胎之日起,就從南斗過

渡到北斗。人之生命壽夭均由北斗主其事。因此,人祈延生長壽,都要奉祀真武大帝[1]。

玄天上帝的人格化既源於北斗七星,其神像自不免與北斗七星有關,宋代玄天上帝塑像多係披髮赤足(或頭

戴圓帽),手持北斗七星劍,右腳踏蛇,左腳踏龜,亦可謂其來有自。

春秋戰國起,即有玄武人格化之記載,至東漢漢順帝,道教正式發萌以後,歷代帝王為永保帝業更極力推

崇,更進一步使之人格化。

 

王子

 

據《太上說玄天大聖真武本傳神咒妙經》說,玄天上帝是太上老君第八十二次化身,托生於大羅境上無慾天

宮,為凈樂國王及善勝皇后之子。皇后夢而吞日,覺而懷孕,經一十四月及四百餘辰,降誕於王宮。後既長

成,遂捨家辭父母,入武當山修道,歷42年功成果滿,白日昇天。玉皇大帝有詔,封為太玄,鎮於北方。

據《洞冥寶記引真武報恩經》及《神仙通鑒》,則謂:『玄武帝乃淨樂國王之嫡子,其母善勝天后,入懷而

有娠,誕降之期,正應虛危之宿,生有奇表,穎慧非常。國王后僅生帝一人,正位青宮,備極鍾愛。帝於問

寢侍膳之餘,每念父母深恩,非常常服勞所能報答,遂捨青宮之貴,而入武當之山,踐形鍊氣。

幾四十載,大道將成,值國王年邁,日夜繫思,特遣五百壯軍,邀迎太子還朝嗣統。帝知力不能卻,劃地成

澗,隔絕道途,五百壯軍,一齊感悟,解兵卸甲,願同入山,修真養性。後又數年,帝於九九之辰,功完行

滿,向日飛昇,五龍捧聖,上朝天闕,敕授真武,永鎮玄天,生身父母,榮享褒封,五百壯軍,亦授靈官之

職。證果以後,帝追思往事,自明得道之由,作報恩經以訓世。

 

 

屠夫

 

台灣的北帝,一般被稱為玄天上帝,簡稱上帝公。在台灣的傳說中,玄天上帝並非一個王子,而是一個屠夫。

根據宋朝時代的民間傳說,玄天上帝原為一名屠夫,性情至孝,而以殺豬為業,直到晚年始悔悟自已的行業

殺生太多,難積陰德,遂毅然放下屠刀,遁入深山修行。

某日偶遇仙人告知「山中有婦人分娩,速去幫忙。」他急忙趕到河邊,果見一婦人抱嬰兒,請其代洗產後污

物。但當他在河中洗濯時,卻見河中金光浮現,回首探視,婦人已不知所終。心中忽有所悟,認係觀音顯

靈,以試探他修行的誠心,使得他更加堅定修行的決心。

屠夫潛心修行多年,忽得神意暗示,欲除殺生之罪,須刀割己腹,取出臟腑洗清罪過。於是屠夫即赴河邊剖

腹,任令腸胃流入河中(一說是屠宰所得的豬腸、豬肚),他改過修行的至誠終於感動上蒼,准其升天成

仙,是為玄天上帝。

但得道之後,其棄置河中的腸胃,胃變作龜妖、腸變作蛇妖,龜蛇兩妖四處作祟為禍人間。玄天上帝得知此

事之後,便來到凡間,與龜蛇二將展開戰鬥,並成功收服二妖於腳下。

這只是清朝為了抵制明朝國神真武大帝所編的謠言,不可信之。

 

民間傳言

 

在台灣民間謠傳,玄天上帝為了收服龜蛇二將,以自身所領的卅六天將為質,與保生大帝(或是呂純陽祖

師)換取七星劍,故日夜以手提此劍,以免劍飛歸原主,但此事僅為台灣民間謠言,玄天上帝受到歷代帝王冊

封與人民信仰的時間,至少比保生大帝與呂洞賓早900年,借劍一說實屬無稽之談。

 

 

歷代封號

 

唐太宗以來即有封號。北宋開寶年間,據說玄武神降於終南山。太平興國六年(981年)封為翌聖將軍。宋

真宗大中祥符七年(1014年)加封為翌聖保德真君,後為避聖祖趙玄朗之諱,改玄武為真武。北宋宋真宗、

宋徽宗、宋欽宗等屢有加封。明成祖起於北方燕京,自認得神相助,方有天下,故加封最力。

 

唐太宗封為『佑聖玄武靈應真君』

宋太宗封為『翊聖將軍』

宋真宗加號『翊聖保德真君』

宋真宗再號『真武靈應真君』

宋欽宗加號『佑聖助順真武靈應真君』

元成宗加號『元聖仁威玄天上帝』

明太祖加號『玄天上帝』

明太祖復封『真武蕩魔天尊』

明成祖封號『北極鎮天真武玄天上帝』

 

 

玄天上帝

 

全稱北極鎮天真武玄天上帝玉虛師相金闕化身蕩魔永鎮終劫濟苦天尊,通稱北極玄天上帝。常被簡稱為北

帝、真武大帝或玄天上帝。其又有玄武神、真武神、元武神、玄武大帝、開天大帝、北極大帝、北極佑聖真

君、北極蕩魔天尊等稱;俗稱上帝公、上帝爺公、上帝爺或帝爺公。

其象徵北極星與四象中的玄武,為統理北方之道教大神,北方在五行之中屬水,能統領所有水族與水上事物

(故兼海神),因北方在五色中屬於黑色,又稱黑帝。

玄天上帝亦是明朝鎮邦護國之神、降妖伏魔之神、戰神,明朝公家建了許多玄天上帝廟,並由官方祭祀。北

帝據說擁有消災解困,治水禦火,護持武運及延年益壽的神力,故頗受擁戴。

在日本佛教真言宗,奉祀北辰之神妙見菩薩,亦作一手持劍(武士刀),腳踏龜蛇之像(另一稱號為玄

武),與真武大帝有異曲同工之妙。

 

 

 

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